1861

Работници в германска каменоломна изкопават забележителни фосили на птица с размер на гарван, наречена Archaeopteryx, живяла преди около 150 млн. години. Тя имала пера и други черти на днешните птици, но също и следи от влечугоидно минало, като например зъби в устата си, нокти на крилете си и дълга костна опашка

1912

Един събирач на находки, работещ за германския палеонтолог Ернст Щромер, донесъл от египетската пустиня останките от най-големия хищен динозавър, който светът бил виждал. Съществото, живяло в Северна Африка преди 97 млн. години, вероятно е било дълго над 15 метра. Имало зъби на крокодил и огромни шипове (някои по 2 м), растящи в редица от гръбначните му прешлени, заради които Щромер нарекъл звяра Spinosaurus

 

Когато през 20-те години на XX в. американският природоизпитател Рой Чапман Андрюс оглавява научна експедиция в пустинята Гоби в Монголия, нейният интерес кьм орлите довежда до важно откритие. Близо до орлово гнездо намират динозавърско яйце на 95 милиона години – първото доказателство, че динозаврите са снасяли яйца

1985

Българо-френска експедиция открива палеонтологичното находище край Дорково. Специалистите са установили, че в тази част на Родопите е имало струпване на кости от над 30 вида животни на едно място. Намерени са над 600 кости с различни размери на площ от 15 квадратни метра, които са датирани от ранния плиоцен. Това е период, от който няма други такива находища в цяла Европа

1996

Китайски палеонтолози се натъкват на фосил на дребен теропод с къси предни крайници на възраст 125 млн. години – Sinosauropteryx, който има слой тънки, кухи влакънца, покриващи гърба и опашката му. Най-сетне се появява доказателство за истински примитивни пера, и то при ходещ по земята теропод

1999

22-годишният Гийермо Оскар Агиресабала открил череп на птица край дома си в Комайо, Аржентина. Тази ужасна птица, висока над 2 м, не е живяла по едно и също време с хората. Ако беше така, висок 1,70 м мъж можеше да й послужи за вечеря. Най-голямата известна в света птица – почти 180-килограмова – не е летяла, но затова пък е можела да надбяга олимпийски спринтьор. Това твърдят палеонтолозите от Природонаучния музей на окръг Лос Анджелис Луис Чиапе и Сара Бертели, въз основа на череп (с големината на конския и със закривен клюн) и на кости от крак. Черепът бил запечатан в пласт патагонски скали отпреди 15 млн. години. Чиапе казва, че новооткритият вид – най-големият от група хищници, наричани „ужасни птици” – вероятно е преследвал големи колкото зайци бозайници и ги е убивал със смъртоносния си клюн. След като динозаврите измрели преди около 65 млн. години, ужасните птици заели мястото им като хищници на върха на хранителната верига в Южна Америка. Само че преди около 2 млн. години и тези пернати гиганти изчезнали

2002

Най-дребничкият представител на групата на чудатите динозаври е миниатюрният Epidendrosaurus – теропод колкото врабче, надарен с непропорционално големи предни крайници. Живял преди 160 млн. години в Китай. Описан през 2002 г., той е най-малкият познат динозавър, като изключим птиците, макар че учените не са сигурни дали костите и отпечатъците, открити в алевролитна скала във Вътрешна Монголия, са от зрял или млад индивид. Още пo-озадачаващо е какво е правело това същество с несъразмерните си ръце, чийто трети пръст е бил по-дълъг от другите два, взети заедно? От съвременните животни най-близък до него е лемурът ай-aй, който обитава гъстите корони на дърветата в горите в Мадагаскар и има подобен удължен пръст, с който проучва дупките по дърветата за ларви и насекоми

2009

В Китай бил намерен един преходен вид в еволюцията на птерозаврите – Darwinopterus. После пак там бил открит фосил от същия вид на 160 млн. години, с яйце. Последната находка подкрепя хипотезата, че при птерозаврите е имало полов диморфизъм – женските са били с по-широк таз, а само мъжките са имали гребени на главите

Февруари 2010

Големият колкото пиле Anchiornis стана част от историята на палеонтологията като първия динозавър с възстановени цветове на оперението. Година по-рано Джейкъб Винтър от Йейлския университет откри микроскопични пигментни торбички (меланозоми) във фосилизираните пера на изчезнала птица. Винтър и колегите му декодираха цялата окраска на Anchiornis: ръждивочервена корона, тъмносиво тяло и криле на черно-бели райета

Любопитно:

Сухоземните динозаври се наричат тероподи.

Най-големият познат гризач е Josephoartigasia monesi, висок 1,5 м и дълъг 3 м. Далечният роднина на морското свинче, с предполагаемо тегло около 1000 кг, бродел из естуарите и делтите на Южна Америка преди повече от 2 млн. години. Захапката на праисторическото тревопасно с неговите извити 30-сантиметрови резци била силна като на тигър. Досега е открит само един фосил от J. monesi в Уругвай. Най-близката му жива роднина е пакараната.

Добавете коментар


Защитен код
Обнови