Преди н.е.

С издължени тела и малки глави, праисторическите ихтиозаври са тежали до 80 тона и са достигали до 20 метра, което ги прави едни от най-големите животни, живели някога. За първи път те се появяват преди 250 млн. години в началото на триаса, а по-малък, подобен на делфин подтип, оцелява допреди 90 млн. г. Но гигантските ихтиозаври, които са съставлявали по-голямата част от видовете, са изчезнали преди 200 млн. г. За разлика от динозаврите ихтиозаврите почти не са оставили следи от вкаменелости и защо това е така, остава голяма загадка и до днес.

Въпреки че мозазаврите са живели през ерата на динозаврите, те не са били динозаври. Те принадлежат към група влечуги, наречени скуомати, която също включва гущери и змии. Предците на скуомите се раздeлят с тези на динозаврите преди около 240 милиона години. Появата на здрава външна обвивка на яйцата, която осигурява защита, позволява на първите влечуги да колонизират сушата на планетата преди повече от 300 милиона години и проправя пътя за възхода на птици и бозайници. В съпътстващо изследване, публикувано в Nature, учените предполагат, че първите динозаври са снасяли меки яйца и едва по-късно някои групи развиват яйца с твърди черупки.

Най-старият известен динозавър датира от преди около 233 млн. години.

Най-старите известни птерозаври се появяват във вкаменелостите преди около 220 млн. години, като анатомията им е напълно развита за полет, включително крила, образувани от мембрана, простираща се от глезените до изключително удължен четвърти пръст. Докато започват относително малки, птерозаврите в крайна сметка постигат огромни размери, като размахът на крилата достига 10.7 м. Птерозаврите са изчезнали преди 66 милиона години при сблъсъка с астероида, който също е причинил изчезването на динозаврите.

1841

Английският зоолог Ричард Оуен за пръв път използва думата „динозавър“ (страшен гущер)

1861

Работници в германска каменоломна изкопават забележителни фосили на птица с размер на гарван, наречена Archaeopteryx, живяла преди около 150 млн. години. Тя имала пера и други черти на днешните птици, но също и следи от влечугоидно минало, като например зъби в устата си, нокти на крилете си и дълга костна опашка

1902

В щата Монтана, САЩ, е открит първият идентифициран тиранозавър в света

1912

Един събирач на находки, работещ за германския палеонтолог Ернст Щромер, донесъл от египетската пустиня останките от най-големия хищен динозавър, който светът бил виждал. Съществото, живяло в Северна Африка преди 97 млн. години, вероятно е било дълго над 15 метра. Имало зъби на крокодил и огромни шипове (някои по 2 м), растящи в редица от гръбначните му прешлени, заради които Щромер нарекъл звяра Spinosaurus

 

Когато през 20-те години на XX в. американският природоизпитател Рой Чапман Андрюс оглавява научна експедиция в пустинята Гоби в Монголия, нейният интерес кьм орлите довежда до важно откритие. Близо до орлово гнездо намират динозавърско яйце на 95 милиона години – първото доказателство, че динозаврите са снасяли яйца

1985

Българо-френска експедиция открива палеонтологичното находище край Дорково. Специалистите са установили, че в тази част на Родопите е имало струпване на кости от над 30 вида животни на едно място. Намерени са над 600 кости с различни размери на площ от 15 квадратни метра, които са датирани от ранния плиоцен. Това е период, от който няма други такива находища в цяла Европа

1996

Китайски палеонтолози се натъкват на фосил на дребен теропод с къси предни крайници на възраст 125 млн. години – Sinosauropteryx, който има слой тънки, кухи влакънца, покриващи гърба и опашката му. Най-сетне се появява доказателство за истински примитивни пера, и то при ходещ по земята теропод

1999

22-годишният Гийермо Оскар Агиресабала открил череп на птица край дома си в Комайо, Аржентина. Тази ужасна птица, висока над 2 м, не е живяла по едно и също време с хората. Ако беше така, висок 1,70 м мъж можеше да й послужи за вечеря. Най-голямата известна в света птица – почти 180-килограмова – не е летяла, но затова пък е можела да надбяга олимпийски спринтьор. Това твърдят палеонтолозите от Природонаучния музей на окръг Лос Анджелис Луис Чиапе и Сара Бертели, въз основа на череп (с големината на конския и със закривен клюн) и на кости от крак. Черепът бил запечатан в пласт патагонски скали отпреди 15 млн. години. Чиапе казва, че новооткритият вид – най-големият от група хищници, наричани „ужасни птици” – вероятно е преследвал големи колкото зайци бозайници и ги е убивал със смъртоносния си клюн. След като динозаврите измрели преди около 65 млн. години, ужасните птици заели мястото им като хищници на върха на хранителната верига в Южна Америка. Само че преди около 2 млн. години и тези пернати гиганти изчезнали

2002

Най-дребничкият представител на групата на чудатите динозаври е миниатюрният Epidendrosaurus – теропод колкото врабче, надарен с непропорционално големи предни крайници. Живял преди 160 млн. години в Китай. Описан през 2002 г., той е най-малкият познат динозавър, като изключим птиците, макар че учените не са сигурни дали костите и отпечатъците, открити в алевролитна скала във Вътрешна Монголия, са от зрял или млад индивид. Още пo-озадачаващо е какво е правело това същество с несъразмерните си ръце, чийто трети пръст е бил по-дълъг от другите два, взети заедно? От съвременните животни най-близък до него е лемурът ай-aй, който обитава гъстите корони на дърветата в горите в Мадагаскар и има подобен удължен пръст, с който проучва дупките по дърветата за ларви и насекоми

2009

В Китай бил намерен един преходен вид в еволюцията на птерозаврите – Darwinopterus. После пак там бил открит фосил от същия вид на 160 млн. години, с яйце. Последната находка подкрепя хипотезата, че при птерозаврите е имало полов диморфизъм – женските са били с по-широк таз, а само мъжките са имали гребени на главите

Февруари 2010

Големият колкото пиле Anchiornis стана част от историята на палеонтологията като първия динозавър с възстановени цветове на оперението. Година по-рано Джейкъб Винтър от Йейлския университет откри микроскопични пигментни торбички (меланозоми) във фосилизираните пера на изчезнала птица. Винтър и колегите му декодираха цялата окраска на Anchiornis: ръждивочервена корона, тъмносиво тяло и криле на черно-бели райета

Любопитно:

Сухоземните динозаври се наричат тероподи.

Най-големият познат гризач е Josephoartigasia monesi, висок 1,5 м и дълъг 3 м. Далечният роднина на морското свинче, с предполагаемо тегло около 1000 кг, бродел из естуарите и делтите на Южна Америка преди повече от 2 млн. години. Захапката на праисторическото тревопасно с неговите извити 30-сантиметрови резци била силна като на тигър. Досега е открит само един фосил от J. monesi в Уругвай. Най-близката му жива роднина е пакараната.